Crypto blog

Wat is Litecoin?

Er zijn op dit moment wel duizenden cryptovaluta’s te vinden waar je uit kunt kiezen. Lang niet ieder project heeft een even goede toekomst voor de boeg, een hoop projecten zullen dan ook stranden op weg naar de top.

Eén van de munten die daarentegen al wel een hele lange tijd hun beloftes waarmaakt is Litecoin. Deze munt staat nog altijd in de top 10, hierdoor is het een uitstekende keuze om in te investeren.

Wij zullen je in dit artikel wat meer laten zien over het project achter Litecoin. Zo weet je precies wat dit project zo bijzonder maakt en wat de reden is dat ook jij er zou in moeten investeren.

Wat is Litecoin?

Litecoin is een online cryptocurrency die het op durft te nemen tegen Ethereum, Bitcoin en Ripple. De valuta is te verhandelen op veel beurzen en exchanges.

Net als andere cryptocurrencies, functioneert Litecoin als een betalingssysteem dat vergelijkbaar is met dat van fintech bedrijven zoals PayPal in die zin dat het gebruikers in staat stelt om te betalen met of te handelen in de valuta.

De voormalige ingenieur van creëerde Litecoin onder MIT/X11 lісеnѕеѕ, waarbij hij de munt baseerde op de originele Bitcoin-code en de titel “altcoin” (alternatieve munt voor Bitcoin) kreeg. Deze munt kan net als Bitcoin voor allerlei verschillende doeleinden gebruikt worden, denkt bijvoorbeeld aan online aankopen. 

De geschiedenis achter Litecoin

Litecoin is een van de oudste oude projecten op de markt. Net als andere cryptocurrencies is het een wereldwijd, digitaal betaalmiddel op basis van blokketentechnologie. De munt werd in 2011 opgericht door Charlie Lee.

De voormalige Google-ingenieur wilde een cryptocurrency creëren die lichter was en daardoor beter geschikt voor dagelijks gebruik dan de Bitcoin. De peer-to-peer cryptografie is een tak van Bitcoin Core en heeft daarom veel overeenkomsten met Bitcoin.

Het platform gebruikt echter een ander soort Blockchain. Dit maakt een snellere transactie- of transmissiesnelheid mogelijk. De software voor het maken en overbrengen van munten is open source. Het platform is natuurlijk ook nog eens volledig gedecentraliseerd. Sinds het op de markt kwam, is dit project stabiel gegroeid.

Met een marktwaarde van ongeveer 4,8 miljard US$ en een huidige prijs van 91 US$ staat het op de vierde plaats binnen Coinmarketcap. Het wordt beschouwd als een van de meest populaire munten op de markt. Dit kan onder meer worden verklaard door de prestaties, maar ook door de gelijkenis met Bitcoin.

wat is litecoin

Verschillen en overeenkomsten met Bitcoin

Volgens Litecoin zijn zij een kloon van Bitcoin. Toch zijn er enkele grote verschillen. Enkele van de belangrijkste onderscheidende kenmerken zijn:

  • Maximaal aanbod: Veel munten hebben een beperkte voorraad. Dit zou de valuta’s een intrinsieke waarde geven en de inflatie verminderen. Met 84 miljoen Litecoin is de bovengrens vier keer zo hoog als bij Bitcoin. In theorie zou dit betekenen dat de LTC ongeveer een kwart van de waarde van BTC zou bereiken. Analyses geven echter aan dat de praktijk er heel anders uitziet.
  • Mining algoritme: Beide cryptocurrencies zijn gebaseerd op het proof-of-work algoritme. Bitcoin gebruikt het SHA-256 algoritme, terwijl Litecoin gebruik maakt van Skrypt. Skrypt laat geen parallelle berekeningen toe en is daarom een meer democratische variant van mining. Skrypt is minder intensief maar gebruikt aanzienlijk meer geheugen, er zitten dus zowel voordelen als nadelen aan deze nieuwe soort toepassing van het algoritme.
  • Transactiesnelheid: Een transactie wordt ongeveer elke 2,5 minuut bevestigd. Met Bitcoin is het gemiddelde 10 minuten. Dit laat dus wel zien dat Litecoin ongeveer 4 keer sneller is, hierdoor kunnen zij in een kortere tijd veel meer transacties verwerken.
  • Transactiekosten: Het Skrypt-algoritme verlaagt de transactiekosten aanzienlijk. Het platform adverteert met bijna gratis transacties. Hierdoor is het een uitstekende munt om online mee te betalen, bij Bitcoin ben je namelijk nog altijd best wel wat kwijt voor de transactiekosten.
  • Block reward: Miners worden beloond voor hun bijdrage aan het netwerk door een beloning te ontvangen voor elke correcte berekening. De miners ontvangen momenteel 25 LTC per blok, terwijl ze bij Bitcoin 12,5 BTC krijgen. Aangezien er gemiddeld om de 2,5 minuten een nieuw blok wordt aangemaakt, hebben statistisch gezien meer miners de mogelijkheid om een beloning te ontvangen. 

De halvering van Litecoin

Litecoin heeft dus op dit moment 84 miljoen munten. De beloning voor elk gevonden blok is nu 25 LTC, echter wordt deze beloning elke 840 000 blokken gehalveerd.

Waarom heeft Litecoin deze halvering nodig en hoe beïnvloedt het zijn prijs? Dat is een hele goeie vraag natuurlijk! De halvering speelt een grote rol in de systemen met het Proof-of-Work mining algoritme omdat dit wordt weerspiegeld in de muntprijs. Het proces van halvering is altijd hetzelfde: de halvering vermindert direct de beloning voor het minen van een block met de helft.

Ze doen dit wanneer het te moeilijk wordt om een blok te minen. Wanneer ze de halvering laten plaatsvinden zullen de ze moeilijkheidsgraad voor het minen van een blok verlagen. Hierdoor wordt het voor nieuwe miners makkelijker om ook mee te doen aan het minen om zo Litecoin te verdienen.

Wat zijn de gevolgen van de halvering?

Ten eerste stijgt de prijs in het eerste deel van het jaar. In minder dan zes maanden tijd is de prijs van Litecoin  verdubbeld en heeft de Litecoin een grote groei doorgemaakt.

Maar niet alles is zo goed als het lijkt. Integendeel, de prijs van Litecoin (LTC) kan op de lange termijn juist dalen. Het is namelijk maar de vraag of de vraag of de nieuwe miners nog wel voor deze lage prijzen zullen blijven minen, of dat zij hun geluk zoeken bij een ander project wat meer betaald.

De competitie van Litecoin

Er zijn meer dan 1600 Altcoins op de markt. Hoewel Litecoin enkele problemen van Bitcoin oplost, zijn andere cryptocurrencies erin geslaagd hetzelfde te doen.

Andere crypto-projecten hebben hun niche verdiend door een functie op zich te nemen die niet door Bitcoin kon worden gedaan. Zo heeft Ether zich bijvoorbeeld gevestigd door de introductie van Smart Contracts en het maken van een belangrijke impact op het dApp-landschap. IOTA is een utility token geworden en heeft veel belangrijke samenwerking met grote bedrijven op hun agenda staan.

Ripple heeft de markt tussen crypto en traditioneel bankieren betreden. Oprichter Charlie Lee lijkt zich meer te richten op de rivaliteit met Bitcoin Cash. Bitcoin Coin Cash worstelt met zijn eigen hard fork problemen. Maar omdat deze munt ook in de schaduw van Bitcoin staat, heeft dit niet echt heel veel zin.

Het is dus de vraag of Litecoin altijd zal blijven bestaan. Als er een nieuwe munt de plek van Bitcoin inneemt als grootste speler van dit moment dan is de kans aanzienlijk groot dat ook Litecoin het te verduren zal krijgen. Tot die tijd is het echter nog altijd een uitstekende munt om in te investeren. 

Litecoin vs. Ethereum

In tegenstelling tot Litecoin is Ethereum eigenlijk zowel een cryptovaluta als een blockchain – met Ether als de munt (hoewel het voor investeerders meestal gewoon Ethereum wordt genoemd).

Terwijl Litecoin een vorm van cryptocommunicatie is, is Ethereum een digitaal blockchain platform dat gedecentraliseerde toepassingen creëert en uitvoert, de zogenaamde “dapps”. Om deze reden, functioneert de Ether op een gelijkaardige manier zoals Internet, maar slaat de Ether gegevens in individuele blockchains op in plaats van een algemene opslagruimte zoals Google of Facebook op.

Dit maakt Ethereum dus echt een heel ander soort project dan Litecoin. Voor mensen die Litecoin willen kopen is dit een aanzienlijk groot voordeel, zij hoeven zich namelijk niet druk te maken over de vraag of Ethereum niet Litecoin van de kaart zal wegen. Nu zijn er nog wel enkele risico’s verbonden aan het handelen in Litecoin, hier zullen we later in het artikel even op terugkomen. 

De risico’s van Litecoin

Wat zijn de risico’s van Litecoin? Hieronder hebben we een aantal risico’s op een rijtje gezet die mogelijk in de toekomst ooit op zullen treden, ook al is de kans hier relatief klein op. 

  • Internationale regelgeving – Veranderingen in de omgang met internationaal kapitaal kunnen leiden tot een vermindering van de behoefte aan cryptovaluta. Landen als China hebben wetten die de kapitaalstroom uit het land beschermen, er wordt dus geld geïnvesteerd in ongereguleerde cryptovaluta om deze beperkingen te omzeilen. Verandering van deze of soortgelijke wetten kan van invloed zijn op de cryptomarkt.
  • Geen regulatie – Digitale valuta’s zijn momenteel nog steeds niet gereguleerd, waardoor ze voor velen een risicovolle investering zijn. Dit is echter een zeer subjectieve houding, het is namelijk zo dat veel overheden helemaal niet zo negatief zijn over de verschillende munten. Echte is de kans wel groot dat er regels moeten komen om toch enige orde te kunnen scheppen.
  • Vraag en aanbod – Litecoin is een valuta die van nature eerder lijkt op een grondstof – de prijs wordt beïnvloed door bijvoorbeeld een fluctuerende vraag en aanbod. Handelaren beschouwen dit echter over het algemeen als een positief risico, je kunt er namelijk je voordeel uit halen door jouw Litecoin goedkoop in te kopen en voor een hogere prijs te verkopen. 

De ontwikkeling van de prijs

Litecoin werd gelanceerd op een moment dat cryptocurrency nog echtnieuw was. Bitcoin was minder dan 5 dollar waard (okt 2011), en je kon de munt met CPU’s nog minen.

Litecoin bleef op minder dan $ 1 staan voor meer dan een jaar. De munt kreeg een doorbraak in 2013 toen de prijs van de munt plotseling steeg. De notering op enkele beurzen en de groei van de populariteit van de LTC-mijnbouw trokken de aandacht van de handelaren. In april 2013 werd Litecoin getaxeerd op $3.

Acht maanden later, in december 2013, wisten de Litecoin-investeerders een winst te behalen van meer dan 1000% omdat de waarde van de munt nu op ruim $42 stond. Als je begin 2013 voor $1000 aan LTC had geïnvesteerd, dan zou je binnen een jaar meer dan $10.000 verdiet hebben. De groei achter Litecoin kwam echter wel tot stilstand. Nadat de munt 42 dollar had bereikt in december 2013 verloor de munt bijna een jaar lang iedere dag een paar cent. Investeerders die nog niet verkocht hadden liepen hierdoor aanzienlijk veel verlies 

HODL

Veel beleggers verloren de hoop in het project en accepteerden hun verlies. Maar degenen die hun munt vasthielden (HODL) waren de echte winnaars.

Toen Litecoin in maart 2017 weer begon te stijgen, groeide het in waarde en bereikte het een top van ruim $46 in juli 2017. Het was een opluchting voor iedereen die in Litecoin geloofden. Vanaf dat moment steeg de prijs van Litecoin steeds verder omhoog.

Tegen 19 december 2017 bereikte de munt ruim 366 dollar, hierdoor hadden ze een rendement van bijna 10.000% in een jaar tijd.  In 2018 leed LTC echter weer zware verliezen. In januari vond er een marktcorrectie plaats die ervoor zorgde dat vrijwel alle prijzen daalden op de cryptomarkt. 

Conclusie over Litecoin

Al met al is Litecoin een van de grootste spelers op de cryptomarkt. De belangrijkste reden voor het succes van de LTC-munt is dat de kern van de technologie het mogelijk maakt om transacties sneller en goedkoper te maken dan bij Bitcoin.

Litecoin (LTC) blijft investeerders aantrekken omdat de ontwikkelaars de blockchain blijven verbeteren. Ze zijn niet bang om te experimenten met de implementatie van nieuwe technologieën. Litecoin toekomst, net als de toekomst van veel andere projecten, is niet echt duidelijk. Kijken we echter naar de trends uit het verleden dan kunnen we alleen maar lof geven voor de stabiliteit en het succes van LTC.

De lange en uitstekende geschiedenis van Litecoin laat zien dat dit zeker een project is om in de gaten te houden. Door de lage prijzen van dit moment is het een uitstekend moment om ook te investeren. Je hoeft alleen maar een account aan te maken bij een crypto exchange, op vrijwel iedere beurs is deze munt namelijk te vinden.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *