Crypto blog

De totstandkoming van Bitcoin

Vrijwel iedereen in ons land heeft wel eens een keer van Bitcoin gehoord. Deze digitale valuta is op dit moment natuurlijk super populair, al helemaal onder de beleggers.

Echter is het wel zo dat lang niet iedereen bekend is met de totstandkoming van Bitcoin. Sterker nog, nagenoeg niemand weet hoe dit project echt tot stand gekomen is.

Wij laten jou in dit artikel alles zien over de totstandkoming van Bitcoin, zo weet je precies hoe het zo bekend is kunnen worden.  

Het begin in 2008

In 2008 beginnen de eerste berichten van bitcoin op het web te circuleren. In augustus 2008 werd de domeinnaam bitcoin.org online geregistreerd.

Twee maanden later werd een paper met de titel ‘Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System’ rondgestuurd rond een cryptografische mailinglijst. De krant is het eerste voorbeeld van de mysterieuze figuur, Satoshi Nakamoto’s verschijning op het web.

Dit koppelt dan ook echt permanent de naam “Satoshi Nakamoto” aan de cryptografie. Onder Bitcoins vroegste liefhebbers was Hal Finney, een spelontwikkelaar voor de console en een vroeg lid van de “cypherpunkbeweging” die Nakamoto’s voorstel voor Bitcoin ontdekte via de cryptocentrische mailinglijst.

In een blogbericht uit 2013 zegt Finney dat hij gefascineerd was door het idee van een gedecentraliseerde online valuta. Toen Nakamoto de release van de software aankondigde, bood Finney aan om de eerste munten te delven – 10 originele bitcoins uit blok 70, die Satoshi als test naar deze mensen stuurde.

Wie is Satoshi?

Van zijn interacties met Nakamoto zegt Finney: “Ik dacht dat ik te maken had met een jongeman van Japanse afkomst die erg slim en oprecht was.

Ik heb het geluk dat ik in de loop van mijn leven veel briljante mensen heb mogen leren kennen, dus ik herken de tekenen.”. Finney heeft met klem ontkend dat hij de uitvinder van Bitcoin was en heeft altijd zijn betrokkenheid bij de munteenheid altijd slechts secundair gehouden.

In 2014 overleed Finney aan de neurodegeneratieve ziekte ALS. In een van zijn laatste berichten op een Bitcoin forum zei hij dat de ware identiteit van Satoshi Nakamoto nog steeds een mysterie voor hem is. Finney zegt dat hij trots was op zijn nalatenschap met Bitcoin. 

Winkels beginnen met Bitcoin

In 2010 begon een handvol winkels bitcoin te accepteren in plaats van de standaard fiat valuta. Een van de eerste tastbare producten die ooit met crypto werden gekocht, was een pizza.

Vandaag de dag wordt de hoeveelheid bitcoin die gebruikt wordt om die pizza’s te kopen gewaardeerd op 100 miljoen dollar.  De opkomst van de crypto begon ook de belangstelling te wekken van de technische elites.

In 2012 kochten Cameron en Tyler Winklevoss voor 10 miljoen dollar aan bitcoin, en in minder dan een jaar tijd was hun investering meer dan verdrievoudigd. Geschat wordt dat de Winklevoss tweeling 1% van alle beschikbare bitcoin bezit.

In 2011 wordt de Silk Road, een online marktplaats voor illegale drugs, gelanceerd. Het gebruikt bitcoin als belangrijkste vorm van valuta.

Bitcoin is van nature spoorloos, een kwaliteit die het de ideale munt maakte om de drugshandel op de ontluikende zwarte internetmarkt te vergemakkelijken. Het was het equivalent van digitaal contant geld, een autonoom handelssysteem dat de anonimiteit van de eigenaar bewaarde.

Met Bitcoin kon iedereen naar de Silk Road gaan en cannabiszaden, LSD en cocaïne kopen zonder hun identiteit te onthullen. En het voordeel was ook niet helemaal eenzijdig: in sommige opzichten legitimeerde de drugssmokkelsite Bitcoin als handelswijze, ook al werd het alleen maar gebruikt om illegale handel te vergemakkelijken.

“Satoshi Nakamoto” verdwijnt

Op 23 april 2011 stuurde Nakamoto Bitcoin Core ontwikkelaar Mike Hearn een korte e-mail.  “Ik ben verder gegaan met andere dingen”, zei hij, verwijzend naar het Bitcoin-project.

De toekomst van Bitcoin, schreef hij, was “in goede handen”. Nakamoto liet een enorme verzameling geschriften achter, een premisse over de werking van Bitcoin en de meest invloedrijke cryptografie die ooit is ontstaan.

Google “Satoshi Nakamoto” en de resultaten leiden je direct naar het beeld van een oudere Aziatische man. Dit is Dorian S. Nakamoto, bij de geboorte “Satoshi Nakamoto” genoemd. Hij is bijna 70 jaar oud, woont in Los Angeles met zijn moeder en is, zoals hij al honderden keren heeft duidelijk gemaakt niet de oprichter van Bitcoin. 

In 2014 publiceerde Newsweek-verslaggever Leah Goodman een feature story over de identiteit van Bitcoins maker op Nakomt vanwege zijn opvallende werk in de techniek en zijn scherpe persoonlijke leven. Na de onmiddellijke publicatie van het verhaal werd Nakamoto achtervolgd door verslaggevers, die hem naar een sushirestaurant volgden.

Nakamoto vertelde een journalist van Associated Press dat hij pas weken eerder van Bitcoin had gehoord, toen Goodman contact met hem had opgenomen over het Newsweek-verhaal.

Waarom blijft de Bitcoin uitvinder anoniem?

Het blijkt dat het experimenteren met nieuwe vormen van geld niet zonder gevolgen is.

In 1998 heeft de Hawaiiaanse inwoner Bernard von NotHaus in een nieuwe munt, de zogenaamde “Liberty Dollars”, een rampzalige uitwerking gehad: Hij werd beschuldigd van schending van de federale wet en veroordeeld tot zes maanden huisarrest en een proeftijd van drie jaar.

In 2007 werd een van de eerste digitale valuta’s, E-Gold, onder omstreden omstandigheden door de regering gesloten wegens het witwassen van geld.  Als de uitvinder van Bitcoin anoniem wil blijven, is dat niet voor niets: door de anonimiteit te handhaven, hebben ze negatieve juridische gevolgen vermeden en hebben ze hun anonimiteit ten minste gedeeltelijk verantwoordelijk gemaakt voor het succes van de munt.

Decentralisatie Bitcoin

Een van de belangrijkste kenmerken van Bitcoin is bovendien dat het een gedecentraliseerde munteenheid is, die niet gebonden is aan opvallende instellingen of individuen.

In zijn oorspronkelijke voorstel over Bitcoin schreef Nakamoto: “Wat nodig is, is een elektronisch betalingssysteem dat gebaseerd is op cryptografisch bewijs in plaats van vertrouwen, zodat twee willekeurige partijen rechtstreeks met elkaar kunnen handelen zonder dat er een betrouwbare derde partij nodig is”.

De reden voor het ontstaan van Bitcoin

In plaats van te proberen een compleet nieuwe betaalmethode te ontwerpen , zag Satoshi bepaalde problemen met bestaande betaalsystemen en wilde ze aanpakken.

Het concept van bitcoin is vrij eenvoudig uit te leggen: Tijdens de financiële crisis van 2008 hebben mensen uit de hele wereld de slopende economische effecten ervan gevoeld. En op het moment van dit schrijven (eind 2019) voelen velen nog steeds de effecten in termen van de dalende waarde van hun fiat currency (de valuta die door de overheid van een land is goedgekeurd).

Terwijl het wereldwijde financiële systeem aan de rand van de afgrond stond, gingen veel centrale banken over tot kwantitatieve versoepeling – of in eenvoudige termen, de drukpersen aanzetten. Centrale banken overspoelden de markten met liquiditeit en verminderden de rente tot bijna nul om een herhaling van de Grote Depressie van de jaren dertig van de vorige eeuw te voorkomen.

Valuta oorlog

Het effect hiervan was grootschalige schommelingen in fiat-valuta’s en wat sindsdien valutaoorlogen wordt genoemd – een race om een concurrerende devaluatie zodat een economie levensvatbaarder kan worden doordat haar goederen, en diensten goedkoper zijn dan die van haar buren en mondiale concurrenten.

De reactie van centrale banken over de hele wereld was hetzelfde als altijd al het geval was wanneer deze dingen gebeuren: Overheden moesten de getroffen banken financieel ondersteunen en drukten extra geld, waardoor de bestaande geldhoeveelheid verder werd gedevalueerd.

Bij het redden van de banken was er sprake van een netto-overdracht van schulden naar de staatskas, waardoor de toekomstige schulden van de belastingbetaler nog verder werden verhoogd. Dit creëerde een gevoel van sociale onrechtvaardigheid bij sommige partijen.

Het idee achter de valuta

Wat duidelijk leek, is dat de centrale bankiers die zogenaamd onafhankelijk van de regeringen zouden handelen, veel economieën in het ongewisse lieten en bereid waren hun fictieve valuta’s naar eigen goeddunken te devalueren, alleen maar om de wielen draaiende te houden.

Daarmee hebben ze precies dezelfde instellingen en bankiers gered die door hun roekeloos gedrag deze crisis in de eerste plaats hadden veroorzaakt. De enige andere optie zou zijn geweest om het hele systeem te laten instorten en te zuiveren, zoals bijvoorbeeld in IJsland is gebeurd.

Dat land kwam zijn schuld niet na en doorstond grote economische onrust in de nasleep van die gebeurtenis. Satoshi Nakamoto besloot dat het tijd was voor een nieuw monetair systeem, een systeem dat zo anders was dan de huidige financiële infrastructuur dat je het zelfs een ontwrichtende kracht zou kunnen noemen. Of bitcoin ooit bedoeld was om de financiële infrastructuur volledig te vervangen, blijft onduidelijk.

Echter kijken meerdere banken naar de technologie die bitcoin aandrijft, omdat ze het potentieel ervan inzien en deze technologische kracht voor eigen gebruik willen adopteren.

Ze zijn natuurlijk vrij om dit te doen, omdat de kern van de bitcoin-technologie – bekend als een blockchain – vanaf de eerste dag open source was voor iedereen om te zien. Het creëren van bitcoin als open source betekende dat iedereen zijn eigen verbeteringen kon bedenken en er eigen platforms bovenop kon bouwen.

Stuwende ideologie

Vanuit dit oogpunt bezien, kan men zeggen dat bitcoin een stuwende ideologie heeft. Het gaat om zoveel meer dan alleen het gebruik van de bijbehorende munt als betaalmethode.

Het gaat om het gebruik van de onderliggende technologie en het ontdekken van het volledige potentieel ervan in de loop der tijd. Hoe je besluit die technologie te gebruiken, is volledig aan jou. Het kan worden aangepast aan bijna elke financiële behoefte die je je kunt voorstellen.

Het enige wat je echt moet doen is openstaan voor de technologie zelf. Ook al begrijp je het hele concept misschien niet vanaf het begin, het is belangrijk dat je bereid bent om hier meer over te leren.

Bitcoin als valuta vertrouwen

Zoals eerder opgemerkt, is bitcoin geen echte munteenheid maar eerder een alternatieve, digitale betaalmethode.

Je kunt wel diensten en goederen kopen en verkopen in ruil voor bitcoin, maar het monetaire aspect mist bepaalde functies die nodig zijn om het te beschouwen als een echte “munt” in de traditionele betekenis van het woord.

Toch vertrouwen veel winkels op bitcoin als betaalmethode, simpelweg door het te accepteren naast de meer traditionele manieren van betalen. De redenen zijn vrij eenvoudig:

  • Geen extra kosten verbonden aan het accepteren van bitcoin betalingen.
  • Geen extra infrastructuur op te zetten.

Bovendien kun je als webwinkelier als je dit wilt, bitcoin-betalingen integreren in zowel jouw online als fysieke winkels. In beide gevallen zal je in staat zijn om elke bitcoin transactie onmiddellijk om te rekenen naar de lokale valuta van jouw voorkeur en het geld de volgende werkdag op je bankrekening te laten storten.

Maar als je het huidige financiële systeem van overheden en banken beu bent, is bitcoin de tijd en moeite waard. Niemand zegt dat bitcoin de lokale munteenheid die je tot nu toe hebt gebruikt, moet vervangen. Beide systemen kunnen vreedzaam naast elkaar bestaan.

Echter, zodra je de voordelen en het potentieel van het gebruik van bitcoin voor verschillende soorten aankopen begint te zien, begrijp je in een keer wat mensen zo bijzonder vinden aan dit project. Het project is over de afgelopen 10 jaar erg groot geworden, echter zijn ze nog lang niet zover als ze gedacht hadden.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *